Accidente de tren de cercanías del metro de Washington plantea dudas sobre la seguridad de los pasajeros

La Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington (WMATA) es una agencia gubernamental de tres jurisdicciones que opera servicios de tránsito de trenes y autobuses. El Metro, como se le llama, está financiado por el Distrito de Columbia, Virginia y Maryland.

Nueve personas murieron y muchos más pasajeros resultaron heridos cuando dos trenes subterráneos del metro de Washington chocaron el lunes por la tarde del 21 de junio de 2009 en Washington, DC. Línea roja de la Autoridad de Tránsito entre las estaciones de Metrorail Takoma y Fort Totten. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NHTSA, por sus siglas en inglés) está investigando, pero probablemente no tendrá un informe sobre la causa de la colisión durante muchos meses. Esto es lo que sabemos.

El tren 112 de Metro era el más antiguo de la flota y se entregó a Metro en algún momento entre 1975 y 1978. El tren en cuestión estaba siendo operado por un empleado con aproximadamente 3 meses de experiencia. Sin embargo, Metro 112 generalmente estaba controlado por una computadora en lugar del operador, a menos que el tren estuviera en modo manual. Se informa que Metro 112 estaba en «modo automático» en el momento de la colisión, lo que significa que la computadora estaba operando el tren, no el operador del tren a bordo. También se informa que el freno de emergencia del tren 112 había sido presionado, lo que podría significar que el operador del tren trató de detener manualmente el tren para evitar la colisión. Sin embargo, la palanca podría haber sido forzada hacia adelante por contacto corporal u otro contacto. La NTSB también ha confirmado que Metro 112 tenía dos meses de retraso en el mantenimiento programado de los frenos.

La otra información en la que se están enfocando nuestros abogados es que los funcionarios federales recomendaron que el tren 112 debería haber sido reemplazado debido a preocupaciones sobre su antigüedad. Los vigilantes de seguridad advirtieron a los operadores de metro de Washington hace tres años sobre las debilidades de los vagones de metro envejecidos como el tren 112 en cuestiones de resistencia a los choques. La NTSB también ha dicho que le dijo a Washington Metro en 2006 que era probable que el vagón de sus trenes de la serie 1000, como el tren 112, se derrumbara irrazonablemente en una colisión que pusiera en peligro la seguridad de los pasajeros y la tripulación.

Claramente, la investigación se centra actualmente en las computadoras a bordo que controlan la velocidad y el frenado de los trenes, el sistema de señalización de las vías de Metro, que fue diseñado específicamente para evitar colisiones como esta, y en la edad del tren 112, uno de aproximadamente 300 1000- serie. No sabremos durante meses cuál fue la causa, o las múltiples causas, de este mortal accidente de tren de cercanías. Sin embargo, ya está claro que este accidente podría haberse evitado. Los sistemas y procedimientos de seguridad están diseñados para evitar que ocurra un accidente como este. Claramente algo salió mal. Recuerde que fue hace solo 8 meses que otro tren de cercanías en Los Ángeles, California, se cobró la vida de 20 pasajeros. El operador en ese caso estaba operando un teléfono celular en el momento de la colisión.

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