Las raíces del Día del Trabajo yacen con el ferrocarril – Museo del Ferrocarril del Sureste


Mientras disfruta de un día libre en la escuela o el trabajo este Día del Trabajo, asegúrese de tomarse un momento y reflexionar sobre las circunstancias que trajeron el feriado a los EE. UU. presidente de EE.UU., y la vida de 30 personas terminando.

Algunos se refieren a George Pullman como el padre del ferrocarril estadounidense. Pullman fue sin duda un vendedor brillante; hizo crecer su negocio de unos pocos vagones de tren hasta que su nombre se convirtió en sinónimo de la idea del máximo lujo. Sin embargo, Pullman era un empresario astuto, si no cruel, que se aprovechó de una nación después de la guerra civil. Los bajos salarios que pagaba a los cargadores y otros trabajadores ferroviarios hicieron que las propinas se convirtieran en una norma cultural en los EE. UU.

La vida en las fábricas de Pullman no era mucho mejor. Pullman incluso construyó su propia ciudad (Pullman, Illinois) para dar a los trabajadores de su fábrica un lugar para vivir cerca de la fábrica. Pullman controlaba todos los aspectos de la vida aquí, donde algo tan simple como un césped descuidado podía resultar en una llamada de su jefe.

Caricatura política del periódico Laborista de Chicago del 7 de julio de 1894 que muestra la condición del trabajador en la Pullman Company.  El empleado está siendo presionado por Pullman entre un salario bajo y una renta alta.
Periódico Laboral de Chicago, 7 de julio de 1894.

Los problemas comenzaron en 1893 cuando dos de los mayores empleadores del país cerraron sus puertas: el Ferrocarril de Filadelfia y Lectura y la Compañía Nacional de Cordaje. Lo que resultó es el pánico de 1893, cuando el pánico golpeó el mercado de valores causando una crisis económica. Una de las primeras cosas afectadas fue la demanda de vagones de tren de Pullman. Pullman reaccionó con despidos y reducciones salariales pero no bajó los alquileres que cobraba a sus empleados. Los empleados se quedaron con casi nada. Un empleado afirmó que después de deducir el alquiler de su cheque de pago, todavía le debía dos centavos a la compañía Pullman.

Los empleados de Pullman unieron sus fuerzas y abandonaron sus trabajos en una rebelión el 14 de mayo de 1894. Otras ciudades y sindicatos realizaron una huelga de simpatía para mostrar solidaridad con sus hermanos y hermanas de Pullman. Desafortunadamente, George Pullman acudió a su amigo, el Fiscal General de los Estados Unidos, Richard Olney, quien declaró ilegal la huelga y luego convenció al presidente Grover Cleveland de que enviara a la Guardia Nacional. Es importante tener en cuenta que todos los bienes se transportaban a través de los EE. UU. en tren en ese momento, incluido el correo. El presidente Cleveland declaró: “Si se necesita todo el ejército y la marina para entregar una tarjeta postal en Chicago, esa tarjeta se entregará”. En última instancia, 30 personas, principalmente en la ciudad natal de Pullman, Chicago, murieron en los disturbios después de recibir disparos o bayonetas. Miles más perdieron sus trabajos o resultaron heridos.

La comisión federal que investigó la huelga juzgó que el paternalismo de su empresa estaba “atrasado”. Un tribunal pronto ordenó a la empresa que vendiera la ciudad modelo. Cuando Pullman murió tres años después del ataque, dejó instrucciones de que su cuerpo fuera encerrado en hormigón armado por temor a que fuera profanado. – Instituto Smithsoniano

La huelga resultó en ninguna ganancia para los empleados de Pullman. El Congreso de EE. UU. también aprobó una ley federal que exige la mediación obligatoria en disputas ferroviarias, lo que empujó al gobierno federal a asumir un papel más imparcial en las disputas laborales y comerciales. El Congreso también hizo del Día del Trabajo (el primer lunes de cada septiembre) un feriado nacional; sin embargo, eso no ayudó a los empleados a recuperar sus salarios ni a pagar sus altos alquileres. Logró destruir la reputación de George Pullman.



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